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L'intolérance alimentaire

L'intolérance représente l'un des différents types de réaction alimentaire et correspond à l'incapacité de supporter un aliment pris en une quantité habituellement tolérée par les autres individus. L'intolérance est généralement développée par rapport à un sucre présent dans un aliment, comme le lactose des produits laitiers.

Les principales réactions alimentaires rencontrées, outre les intoxications et les allergies, sont causées par l'intolérance au lactose, par des réactions aux colorants et autres additifs et par les amines actives ou l'acidité retrouvées par exemple dans les agrumes, les kiwis et les tomates.

L'intolérance alimentaire ne met pas la vie en danger et ne provoque généralement pas de réactions généralisées, car elle n'implique pas le système immunitaire. Certains signes peuvent indiquer qu'un enfant ne tolère pas un aliment. Notons les gaz, les coliques, les nausées, les vomissements, les selles trop liquides, les diarrhées ou les maux de ventre. Il est toutefois important d'obtenir un diagnostic médical plutôt que de conclure soi-même à l'intolérance car ces symptômes peuvent aussi être signe d'une réaction immunitaire. L'aliment doit donc, en cas d'intolérance, être réduit ou éliminé de la diète en fonction des recommandations du médecin. Si c'est le lait qui n'est pas toléré, il doit nécessairement être remplacé puisqu'il joue un rôle important dans l'alimentation de l'enfant au cours des premières années de sa vie.

Puisque les personnes intolérantes à un aliment peuvent tolérer des traces et parfois de petites quantités de l'aliment, la préparation des repas est donc moins complexe; la contamination n'a pas à être évitée à tout prix. Dans ce cas, seules les sources concentrées doivent être évitées. Ceci représente une différence majeure avec les allergies alimentaires. Un diagnostic médical est donc important.

Attention! La maladie cœliaque n'est pas une intolérance mais bien une allergie et toute trace de gluten doit être évitée.



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